Como estão relacionados a dopamina e norepinefrina?

A dopamina e a norepinefrina são, juntamente com a serotonina, relacionadas porque são três neurotransmissores muito importantes que são os constituintes principais do grupo neurotransmissor de monoamina. Todos os três são indicados como sendo potencialmente afetados quando ocorrem doenças como a depressão e onde os níveis de qualquer um dos três podem ser inferiores ao normal. Pode parecer que cada neurotransmissor é produzido por conta própria, mas, na verdade, essas substâncias têm uma relação especial entre si.

À medida que os cientistas continuam a aprender mais sobre a dopamina e a norepinefrina, uma coisa é bastante clara. Na ausência de dopamina, não é provável a produção de norepinefrina. A dopamina cria especificamente norepinefrina com o uso de outros produtos químicos como a beta-hidroxilase. Baixos níveis de dopamina tendem a sugerir baixos níveis de norepinefrina e a ausência ou quase ausência desses produtos químicos em concerto pode resultar em depressão ou ansiedade muito grave.

Com isso em mente, as empresas farmacêuticas têm trabalhado muito para desenvolver novos tipos de antidepressivos que atuam sobre os receptores de norepinefrina e dopamina. Um deles é o bem sucedido Wellbutrin® ou Zyban® (bupropion), que é chamado de NDRI, ou inibidor de recaptação de dopamina norepinefrina. Para algumas pessoas, este NDRI domesticou a depressão bem e o Zyban® foi usado como ajuda para parar de fumar.

Dada a relação entre dopamina e norepinefrina, outras pessoas defendeu um inibidor estrito da recaptação da dopamina, pois isso pode também conter a produção de norepinefrina. Na verdade, há alguns desses. O mais conhecido é o medicamento popular para desordem de déficit de atenção (ADD) Ritalin® (metilfenidato). Algumas pessoas com depressão respondem a um único inibidor da recaptação de dopamina, mas outros parecem responder mais a um NDRI ou a outros medicamentos que estimulam ou inibem a recaptação da serotonina.

Quando em bom suprimento, a norepinefrina e a dopamina podem atuar na mente de maneiras positivas. A norepinefrina pode ajudar a regular o estresse, ajudar as pessoas a sentir prazer, manter as pessoas atentas e auxiliar na aprendizagem e desenvolvimento emocional normal. A dopamina também ajuda as pessoas a perceber prazer, concentrar-se, pensar com mais clareza, manter um humor uniforme, lembrar de coisas e aprender novos comportamentos. Juntos, os dois podem interferir com as recompensas causadas por substâncias perigosas como a cocaína ou a nicotina, o que explica por que o Zyban® foi comercializado como um auxiliar para parar de fumar, embora não seja totalmente bem-sucedido.

Pode haver muita coisa boa, e ter quantidades excessivamente elevadas desses dois neurotransmissores podem ser desastrosas. Se a dopamina aumenta no suprimento, isso pode estimular uma maior produção de norepinefrina, o que pode resultar em agitação, ansiedade, mania, paranóia ou outras características extremamente indesejáveis. O equilíbrio deve ser correto, ou dopamina e norepinefrina podem causar estragos no cérebro e no corpo. Em nenhum lugar isso é melhor demonstrado do que quando as pessoas com transtorno bipolar são medicadas com um NDRI, a maioria deles progride rapidamente para estados maníacos.