Como os tendões e os músculos funcionam juntos?

O trabalho compartilhado de tendões e músculos é funcionar em conjunto para produzir uma força de tração. Os músculos que são voluntários, como os músculos esqueléticos, se contraem para exercer a força, e os tendões, por sua vez, modulam essa força. O tendão é uma banda forte e flexível de tecido conjuntivo fibroso que une músculo a osso, tipicamente através de uma articulação móvel, e permite que os músculos funcionem e exercem maior força. O papel do tendão é resistir à tensão e distribuir a força, essencialmente permitindo que o músculo faça seu trabalho corretamente. Sem tendões, os músculos seriam bastante inúteis, não estariam devidamente conectados aos ossos e, portanto, não podiam gerar a força necessária para desencadear o movimento do corpo.

Até o final da década de 1990, pensava-se que o único propósito do tendão era vincular os músculos e os ossos. Supôs-se que os tendões apenas transmitiram forças entre os músculos e os ossos de forma passiva, sem afetá-los. Pesquisa recente revelou, no entanto, que os tendões, que são feitos de colágeno proteico forte e elástico, também têm a capacidade de funcionar como molas quando os músculos se contraem.

Por exemplo, quando uma pessoa anda, os músculos das pernas geram forças, enquanto os tendões estão adaptando essas forças, aplicando-as sempre que elas forem mais necessárias. Esta ação permite que a pessoa permaneça estável e mantenha seu equilíbrio. O tendão executa este trabalho sem produzir nenhum trabalho extra.

Além disso, os tendões e os músculos podem atuar juntos para armazenar e recuperar energia eficientemente. Quando os tendões são esticados, eles armazenam a energia produzida pelos músculos, depois liberam a energia elástica quando são devolvidos ao seu estado natural. Isso significa que os músculos podem operar com pouca ou nenhuma diferença em seu comprimento de descanso, o que lhes permite criar maior força.

Enquanto as partes da perna e do pé são mais comumente referidas como exemplos de onde os músculos tendem e os músculos funcionam juntos, os dois se apresentam como uma equipe em todo o corpo humano, em qualquer lugar, há músculo esquelético. Os tendões têm uma aparência diferente em diferentes áreas do corpo. Por exemplo, na perna, os tendões são estruturas finas e curtas que se assemelham a hastes, enquanto no abdômen e no tórax, os tendões assumem a forma de folhas grandes para combinar as grandes folhas dos músculos dessa área. Embora suas aparências possam mudar, os tendões e os músculos trabalham juntos para servir a mesma função em todo o corpo: animar o esqueleto, com os músculos se contraindo para gerar força e tendões distribuindo adequadamente essa força.