Como posso determinar o tamanho apropriado do cateter?

Ao selecionar um tamanho do cateter, é importante considerar o tipo de corpo do paciente, o procedimento a ser realizado e os riscos potenciais envolvidos. Enquanto o dimensionamento do cateter depende dessas e de outras variáveis, uma boa regra geral é selecionar o cateter mais pequeno possível que funcionará no procedimento dado. A maioria dos médicos usa um calibre 14 francês, ou 0,144 polegadas (cerca de 4,7 mm), para machos adultos e um calibre francês de 12 a 16, ou 0,158 a 0,21 polegadas (cerca de 4 a 5,3 mm), para fêmeas adultas.

Se houver uma preocupação de fluxo de fluido excessivo, ou de sedimentos, como coágulos de sangue, passando pelo cateter, então o cateter deve ser um pouco maior para acomodar essas possibilidades. Estes riscos são frequentemente associados ao cateterismo urinário ou ao uso de um cateter para retirar a urina da bexiga. Problemas problemáticos também podem surgir durante algumas transfusões de sangue.

Ao selecionar um cateter para uma transfusão de sangue, a consideração primária deve ser o tamanho da veia do paciente. Desenvolvimentos científicos recentes afetaram os padrões de dimensionamento de cateteres de transfusão de sangue. Enquanto um calibre 18, ou um cateter de 0,234 polegadas (cerca de 5,94 mm), costumava ser o padrão, o desenvolvimento de cateteres periféricos curtos com paredes menores e mais fortes possibilitou o uso de um tamanho menor para um fluxo de fluido maior. Agora, os médicos recomendam que um medidor de 18 ou 20, que mede 0,26 polegadas (cerca de 6,6 mm), só deve ser usado para transfusões sanguíneas grandes e rápidas, como em caso de trauma.

O comprimento do cateter é dependente do tipo de corpo do paciente e do procedimento pretendido. Um paciente maior com maior massa corporal pode precisar de um tubo de cateter mais longo do que um paciente menor com menos massa corporal. Além disso, um macho precisará de um cateter urinário mais longo do que uma fêmea. Tipicamente, os cateteres urinários para homens são de 16 polegadas (cerca de 40 cm) de comprimento, enquanto aqueles para mulheres têm apenas cerca de 6 polegadas (15 cm) de comprimento. Em todos os casos, no entanto, o seguinte deve ser considerado: um tubo de cateter mais curto permite um escoamento mais rápido do fluido, um tubo mais longo cria mais resistência ao fluxo de fluido. Para aumentar a eficiência, é recomendado um cateter mais curto quando possível.

Além de escolher um tamanho de cateter, é importante selecionar um cateter feito de material que seja seguro com os fluidos e os tipos de corpo envolvidos no procedimento. A maioria dos cateteres são feitos de silicone ou poliuretano, que se suaviza quando aquecido. O poliuretano é mais resistente, permitindo que a parede do cateter seja mais fina e o diâmetro interno maior que os feitos de silicone. Por estas razões, o uso de um cateter de poliuretano pode melhorar a eficiência e reduzir o risco de irritação no corpo.

A cateterização de qualquer parte do corpo é um processo delicado. Embora menor irritação na área afetada seja normal, qualquer coisa mais intensa ou extensa deve ser tratada. As infecções do trato urinário devido ao cateterismo prolongado são as infecções mais comuns entre pacientes internados nos hospitais. Por este motivo, o acompanhamento próximo dos pacientes com cateterismo é altamente recomendado para o pessoal do hospital. A auto-cateterização não é recomendada.